Information om cookies

Casino får kæmpebøde – lod stofpåvirket highroller tabe millioner

Terrance Watanabe er en legendarisk storgambler, som har tabt millioner på at spille de største spil i Las Vegas, men nu er et af Watanabes stamcasinoer – Ceasars Palace – idømt en bøde på $225.000 for ikke at have forhindret Watanabe i at spille i mindst ét tilfælde, hvor han var tydeligt påvirket af narkotika.

Watanabe, som tjente sin formue ved at sælge sit firma Oriental Trading Company tilbage i år 2000, tabte mere end $120 mio. ved highstakes-bordene i 2007, men hævdede at casinoet fyldte ham op med alkohol og smertestillende medicin. Disse beskyldninger kom frem, da han blev sigtet i Nevada for ikke at ville betale $14.7 mio., som casinoet havde lånt ham til at spille for.

Ceasars nægtede kategorisk disse anklager, og fastholdte af Watanabe var ved sit fulde fem, da da lånte pengene og sprøjtede millionerne væk på spil.

Læs også: Tillid er vigtigere end bonus, siger spillerne

De krigende parter i sagen besluttede at indgå en aftale i juli 2010, og alle sigtelser blev droppet. Watanabe gik også med til at droppe et civilt søgsmål mod casinoet. Angiveligt endte Watanabe med at betale blot $100.000 af de $14.7 mio. han skyldte, men havde i forvejen også tabt op mod 100 mio. danske kroner på casinoet.

 

Behandlede Watanabe som en konge

Tidligere havde Ceasars Palace ellers behandlet Watanabe som en konge, og havde installeret ham i de mest elegante suites, og nedværdiget sit eget personale, som blev bedt om at spille rollen som Watanabes tjenere.

Iflg. en intern undersøgelse af sagen lavet af Ceasars Palace – som i øvrigt tegnede et billede af Watanabe som et “røvhul” og kæmpe ludoman – citeres en af de daglige leder af driften på casinoet for at skulle have bedt de ansatte give Watanabe “whatever he wants” – altså alt hvad han pegede på. Målet var at holde ham igang med at spille ved bordene.

Watanabes store kærlighed er tilsyneladende Blackjack – et spil han er så ufatteligt dårlig til at spille, at Ceasars Palace gav ham 30% rabat på alt hvad han tabte. En ansat på casinoet fortalte til The Wall Street Journal i 2009, at “Watanabe lavede tåbelige beslutninger ved blackjack bordet”.

Den særlige behandling Watanabe fik, gik så langt som at flytte ansatte til andre områder af casinoet, hvis han ikke kunne lide dem af en eller anden grund. Illusionen var, at Watanabe regerede på casinoet, men han tog tydeligvis fejl. Han var ikke andet end et let offer for casinoet.

 

Ceasars med stort ansvar

I føromtalte undersøgelse, som casinoet altså selv stod for, hævdes det blandt andet, at Watanabe tog marijuana og/eller kokain, og gjorde sexuelle tilnærmelser mod flere af casinoets ansatte. Og den del af rapporten troede en domstol i New Jersey tilsyneladende på, og mente af Ceasars burde have stoppet Watanabe fra at spille, når casinoets ansatte udmærket var klar over, at Watanabe var påvirket.

Med andre ord lod casinoet Watanabe løbe løbsk og lånte ham ydermere penge at spille for, selv om man var klar over, at han var dybt påvirket af stoffer – altsamment for at casinoet kunne pelse ham for flere penge end han allerede havde tabt.

Ceasars Palace siger nu, at alle midler som blev taget i brug for at imødekomme Watanabes behov var “nødvendige og passende”, men indrømmede samtidigt at have begået nogle alvorlige fejl. Denne indrømmelse og de efterfølgende justeringer, som Ceasars Palace har gennemført for at sikre det ikke sker igen, var tilsyneladende nok for den regulerende myndighed i Nevada, men ikke i New Jersey, hvor casinoet altså har fået en bøde på $225.000 i sagen.